06 January 2010

There's no bone in there, but it can still break

Yeah, you know what I mean. 

Yeah, you can go ahead and cringe.  If you're squeamish, you may just want to go ahead and visit LOLcats now, 'cause this is downright uncomfortable to talk about.

The fracture of the penis. 

How does it happen?  As you might expect: the erect penis does not actually have a whole heck of a lot of weight-bearing capacity.  Despite what Tenacious D might have had you think, it is not possible to perform "cock push-ups."  So, when a man or his partner should happen to drop their weight onto the penis on its longitudinal axis, it cannot support the weight and it begins to flex.  The problem there is that when the penis is erect, it's sort of an inflated tube under pressure, with a tough, fibrous capsule to contain the pressure and give it shape.  This is called the tunica albuginea.  It's not very flexible, or the penis would just keep getting bigger and would never get hard.  When the penis is fully erect, the fibers are stretched more or less to their limit.  And when the erect penis is forcibly bent, the fibers on the outside portion of the bend may tear.

So we call it a "fracture" because that's what it looks like, but it's actually more precisely described as a tear in the fibrous envelope that is the tunica albuginea.

But boy does it ever look like a fracture.  It happens with an audible "snap" or pop.  Typically (I've seen this maybe four times in ten years) the penis is bent off at an angle away from the site of the tear; I've seen it bent a full ninety degrees.  There is also usually a large hematoma right beneath the skin at the site of injury.  It hurts like crazy, and if you were really unlucky, the urethra can be disrupted sometimes.  It's not a difficult diagnosis, as it's so unmistakable.  It's also a surgical emergency: it needs to be repaired right away for function to be preserved and to prevent permanent deformity.

The surgery is not for the faint of heart, either.  It involves (take a deep breath before reading the next phrase) degloving the skin of the penis in order to evacuate the hematoma and to access the site of injury to repair it.

So recently I saw an unhappy young man with such an injury.  It was sustained in the usual manner, but it was in fact the mildest one I have ever seen.  The hematoma was not large and the angulation of the injured member was slight.  I thought it was clearly a fracture, but the urologist who examined the patient was uncertain, and the patient, understandably, was quite unwilling to undergo surgery if the diagnosis was unclear.  We discussed diagnostic options.  Ultrasound apparently has a low sensitivity, but, the urologist had read, MRI was supposedly a useful tool.  I did not know that.  So I proceeded to order the first and only MRI of the penis of my entire career.  After an incredulous phone call from the radiologist to confirm the order, we obtained the following images.

The is a coronal image of the genitals near the level of the penile root.  The red circle indicates a hematoma.  The penis itself is shown in its transverse aspect, like the above anatomic diagram.  The corpora cavernosa are clearly visible, though somewhat distorted by the mass effect of the hematoma.

tunica transverse

This is the "money shot," if you'll excuse the phrase.  A transverse image, catching the penis in two sections as it curves down.  The resolution of this is lovely, and the anatomy is vivid.  The twin corpora are sharply delineated, and the fascia of the tunica is obvious, as is the small tear indicated by the arrow.  You can even see the communication of the blood between the corpus and the hematoma!  What a wonder technology is.

This is not something I expect is commonly seen.  After all, this is almost always a clinical diagnosis, and the only diagnostic study needed may be a retrograde urethrogram to ensure that the urethra is intact. But it's useful to know that there is an option if it is needed.

This case also has a happy ending.  The surgery went well -- with such a small injury it was an easy repair -- and as of this time the patient seems to have made a full recovery.


  1. Was the recovery long and hard for the patient?

  2. I had a comment ready, but "lost" it after reading the one from anonymous. Now I'm lq2m

  3. Johnny Urologist1/06/2010 9:12 AM

    This just made my morning! I agree it's usually pretty obvious. Diagnosed upon history: "she went up, she came down, it went pop, it hurt like hell, now it's black and blue and swollen." At least your guy made it to the ER. The last penile fracture I saw came in about 4 weeks after the injury wondering what had happened and what I could do. And of course the one before that had broken his with someone other than his wife. And the one before that...

  4. So Shadowfax ...
    Rectal FBs. Crash course on sex toys. Fractured penii. "Money shot".
    Wife and kids on vacation or what?

  5. great article. how could it be that the urologist couldn't diagnose this. they we're doing it, there was sometime of pop or snap, rest is history. Also can't you just draw the fluid from the hematoma as you do with for example cauliflower ear?
    thanks, <a href='http://medfuse.com>Robert</a>

  6. Wow. Thank you for the educational experience. Clearly when I tell folks that nothing surprises me after my OBGYN residency and Maternal-Fetal medicine fellowship; I'm mistaken.

    I've also got a case of "Weird case envy" after reading Johnny Urologists comments.


  7. Yikes! I just crossed my legs, and I don't even own one of those. Well, not one that's attached to my person, but anyway...

    Tiger Woods should read this post and give thanks to his deity of choice for upwardly-swung (as opposed to downwardly-aimed) golf clubs.

    (By the way, Wanda Sykes, in her recent HBO special, did a wonderfully funny bit about "Broke Dick" issues.)

  8. Here's one for you:


  9. This is a most excellent topic I've ever read
    I have a little experience to choose the
    Vimax Asli
    for Obat Pembesar Penis or Obat Pembesar Alat Vital that is really safe and the results are evident only need regular consumption original vimax canada

  10. Thank you for sharing in this article Obat Pembesar Penis
    I can learn a lot and could also be a reference
    Alat Bantu Seksual Pria Wanita
    I hope to read the next your article updates Obat Vimax Asli

  11. Thank you for sharing
    I've been looking for, and it can be an idea from here
    I hope to be useful also for other people.

  12. http://goo.gl/hqpJcS شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/GWfDWM شركة نقل اثاث بصفوة http://goo.gl/Q0zjBC شركة نقل عفش بصفوة http://goo.gl/WBEXEi شركة نقل اثاث براس تنورة http://goo.gl/bjNVxo شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/mmLsRj شركة نقل العفش بالدمام http://goo.gl/zdlb3F شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/xqKO26 شركة نقل اثاث بالاحساء http://goo.gl/df66YR شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/jqtAQt شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/k5Sk2v شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/3gBa36 شركة تنظيف بيوت بصفوة http://goo.gl/1JVCgq شركة نقل اثاث بصفوة http://goo.gl/pnM5Zb شركة نقل اثاث بالدمام http://goo.gl/lO9j1D شركة نقل اثاث بالدمام http://goo.gl/bQtey1 شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/WsRCmM شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/5h9hFm شركة نقل اثاث بالاحساء http://goo.gl/tCiIEm شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/KDpqo3 شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/ofRVtf شركة نقل عفش بالدمام http://goo.gl/fYWkQR شركة نقل اثاث في الدمام http://goo.gl/ztakww شركة تنظيف بيوت بالدمام http://goo.gl/1tQRpo شركة تنظيف بيوت بالخبر http://goo.gl/UsIz8E شركة تنظيف بيوت بالجبيل http://goo.gl/wywC3S شركة تنظيف بيوت بالاحساء http://goo.gl/rAlOuO شركة غسيل خزنات بالدمام http://goo.gl/F35vEL شركة غسل خزنات بالخبر http://goo.gl/AdyLCt شركة تخزين اثاث بالدمام شركة تخزين اثاث بالخبر شركة تخزين اثاث بالقطيف شركة تخزين اثاث بالجبيل http://goo.gl/ngpECj http://goo.gl/fDbgba شركة تخزين اثاث بالاحساء http://goo.gl/7LbWJV شركة مكافحة حشرات بالدمام http://goo.gl/7OfC42 شركة رش مبيدات بالخبر شركة مكافحة حشرات بالقطيف شركة رش مبيدات بالجبيل شركة مكافحة حشرات بالاحساء http://goo.gl/ZQFnx2 ابيات الشرقية للخدمات العامة http://www.abyath.com/ http://goo.gl/lnPxc2 شركة مكافحة حشرات بالقطيف

  13. http://nakl-eldmam.com/ ابيات المملكة لنقل الاثاث http://goo.gl/V1FCXU شركة تنظيف الفلل والعمائر http://goo.gl/pGkejf شركة غسل الخزنات مع التعقيم http://goo.gl/VIvbUZ شركة غسل الكنب والسجاد http://goo.gl/RCTuAz شركة تنظيف بيوت الاحساء http://goo.gl/ChLjRI شركة تنظيف بيوت بالجبيل http://goo.gl/m9JCE3 شركة تنظيف بيوت بالخبر http://goo.gl/Ktg7X3 شركة تنظيف بيوت بالخفجي http://goo.gl/3GMCf9 شركة تنظيف بيوت بالدمام http://goo.gl/MYl7Qw شركة تنظيف بيوت بالرياض http://goo.gl/aDUVMB شركة تنظيف بيوت بالطائف http://goo.gl/kiUjtF شركة تنظيف بالقطيف http://goo.gl/bnGPqX شركة تنظيف بيوت بالمدينة المنورة http://goo.gl/LFAF69 شركة تنظيف بيوت بجدة http://goo.gl/OkXYOG شركة تنظيف بيوت بحفر الباطن http://goo.gl/XX2S67 شركة تنظيف بيوت بالقصيم http://goo.gl/4j7t4l شركة تنظيف بيوت بمكة http://goo.gl/4ObQaa شركة تنظيف بيوت بينبع http://goo.gl/UCC0Dc شركة نقل اثاث بالدمام http://goo.gl/KRJp35 شركة نقل اثاث بالرياض http://goo.gl/HnGvWv شركة نقل اثاث بالقصيم http://goo.gl/1Q9YKP شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة http://goo.gl/R6HFpq شركة نقل اثاث بجدة http://goo.gl/RALYFY شركة نقل اثاث بينبع http://goo.gl/trmnaR شركة نقل اثاث بالاحساء http://goo.gl/lwL3TO شركة نقل اثاث بحفر الباطن http://goo.gl/OzLpey شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/VNoMjY شركة نقل اثاث بمكة http://goo.gl/G0SpI2 شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/67nCHw شركة نقل اثاث بالخفجي http://goo.gl/annWml شركة نقل اثاث بالطائف http://goo.gl/03BOEH شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/wCjePo شركة مكافحة حشرات بالدمام http://goo.gl/LKbe5o شركة مكافحة حشرات بالرياض http://goo.gl/BwCPaZ شركة مكافحة حشرات بالقصيم http://goo.gl/Za0xji شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة http://goo.gl/JVo5nK شركة مكافحة حشرات بجدة http://goo.gl/p2g74n شركة مكافحة حشرات بينبع http://goo.gl/46pndc شركة مكافحة حشرات بالاحساء http://goo.gl/xSg38A شركة مكافحة حشرات بمكة http://goo.gl/mx8un6 شركة مكافحة حشرات بالجبيل http://goo.gl/J67MOA شركة مكافحة حشرات بحفر الباطن http://goo.gl/9ajBWy شركة مكافحة حشرات بالخبر http://goo.gl/QHMKtB شركة مكافحة حشرات بالخفجي http://goo.gl/bBZFi2 شركة مكافحة حشرات بالطائف http://goo.gl/B3ElHX شركة مكافحة حشرات بالقطيف http://goo.gl/NduYIT شركة تخزين اثاث بالدمام http://goo.gl/Cdgq9x شركة تخزين اثاث بالرياض http://goo.gl/zTxO8s شركة تخزين اثاث بالقصيم http://goo.gl/yuLLgo شركة تخزين اثاث بالمدينة المنورة http://goo.gl/4cXJfJ شركة تخزين اثاث بجدة http://goo.gl/h3nC17 شركة تخزين اثاث بينبع http://goo.gl/vQt6u0 شركة تخزين اثاث بالجبيل http://goo.gl/Wqofn6 شركة تخزين اثاث بالخبر http://goo.gl/gO4kjO شركة تخزين اثاث بالخفجي http://goo.gl/OUw8If شركة تخزين اثاث بالطائف http://goo.gl/gCbwU9 شركة تخزين اثاث بالقطيف http://goo.gl/XtLGV6 شركة تخزين اثاث بالاحساء http://goo.gl/XVpyiZ شركة عزل وكشف تسربات المياة بالخفجي http://goo.gl/y35gk4 شركة عزل وكشف تسربات بالخبر http://goo.gl/3PD6s8 شركة عزل وكشف تسربات بالجبيل http://goo.gl/ityio6 شركة عزل وكشف تسربات بالاحساء http://goo.gl/0vvZCf شركة عزل وكشف تسربات بحفر الباطن http://goo.gl/bz5m82 شركة عزل وكشف تسربات بجدة http://goo.gl/ZHZvPX شركة عزل وكشف تسربات بالمدينة المنورة http://goo.gl/h57N69 شركة عزل وكشف تسربات بالدمام http://goo.gl/hPwsyb شركة عزل وكشف تسربات بالرياض http://goo.gl/EZgbSE شركة عزل وكشف تسربات بالطائف http://goo.gl/QYGrfa شركة عزل وكشف تسربات بمكة http://goo.gl/rAXo1q شركة عزل وكشف تسربات بالقطيف http://goo.gl/PDZC5T شركة عزل وكشف تسربات بينبع شركة خدمات عامة بالسعودية http://nakl-eldmam.com/

  14. http://www.eldammam.com/ شركة نقل اثاث بالدمام http://goo.gl/ZEhuYQ شركة نقل اثاث بالخبر http://goo.gl/fdb6kL شركة نقل اثاث بالقطيف http://goo.gl/VsFQJL شركة نقل اثاث بالجبيل http://goo.gl/XaTawZ شركة تنظيف فلل بالدمام http://goo.gl/j2kwSv شركة تنظيف بيوت بالدمام http://goo.gl/48bgr0 شركة تنظيف مجالس بالدمام http://goo.gl/HXhacQ شركة مكافحة النمل الابيض الدمام http://goo.gl/fNYqyQ شركة رش مبيدات بالجبيل http://goo.gl/JPvI1X شركة رش مبيدات بالخبر http://goo.gl/5gSYCo شركة رش مبيدات بالدمام http://goo.gl/FUeWg5 شركة مكافحة حشرات بالجبيل http://goo.gl/S47Zw8 شركة مكافحة حشرات بالدمام http://goo.gl/m9e8Cq شركة نقل عفش بالدمام http://goo.gl/oXDeyM شركة نقل عفش بالدمام http://goo.gl/51emIv شركة تنظيف مجالس بالدمام